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Escapada a Londres

La regata del año
Londres siempre es excusa suficiente para realizar una escapada de vez en cuando. Pero por si alguien necesita un motivo, el mes de marzo se lo sirve en bandeja. Como cada año, a finales de mes tendrá lugar la regata entre remeros universitarios de Oxford y Cambridge, en uno de los acontecimientos deportivos más importantes del Reino Unido. Su larga tradición, 146 ediciones, incrementa interés del público, que año tras año crece tanto en las orillas del Támesis (el año pasado fueron 250.000 perosnas) como a través de la televisión -seis millones de telespectadores la siguieron a través de la BBC y alrededor de 400 millones desde 180 países. El equipo ganador fue el formado por los nueve remeros de Oxford, con un tiempo de 18.04 minutos, gracias a lo cual pudieron romper con las siete victorias consecutivas del equipo rival.
La carrera, que se realiza con periodicidad anual desde 1856, recorre las cuatro millas y cuarto que separan University Stone, en Putney, hasta Mortlake. Este año, el sábado 24 de marzo, a las 13.30 horas, con puntualidad británica el juez dará la salida a los dos equipos, en lo que será la la regata número 147 de la historia. Dieciocho remeros, nueve por equipo, volverán a disputar esta reñida contienda, cuyo origen se remonta al año 1929, cuando dos amigos. Charles Merival, estudiante de Cambridge, y Charles Wordsworth, sobrino del poeta Wiliam Wordsworth y alumno de la universidad de Oxford, se batieron con sus equipos en Henley-Thames (Oxfordshire), el 12 de marzo de aquel año. Ganó el equipo de Oxford y su rival pidió la revancha. Así nació la regata más celebre del mundo. Posteriormente se disputó en Westminster, en Londres, pero en 1845 la aglomeración en esta zona era tal, que se desplazó a Putney, donde se celebra anualmente desde 1856.
Hasta el año 2000, el número de victorias del equipo de Cambridge fue de 76, frente a las 69 de Oxford. De ellas, la más rápida fue la de 1998, en la que la tripulación de la universidad de Cambridge hizo el recorrido en 16,19 minutos, y la más reñida, en 1980, cuando Oxford ganó a sus rivales por tan sólo un pie (30 centímetros) de distancia.

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Viajar a Londres

Viajar a Londres:

♦ Cómo llegar. En avión. British Airways (teléfono 902111333) vuela desde Madrid, Barcelona y Bilbao a Londres-Gatwick por 20.000 pesetas, más tasas, y desde Barcelona y Madrid a Londres-Heathrow, por 25.000 ptas. Ambas ofertas son válidas hasta el 31 de marzo.
♦ Viajes organizados. Tiempo Libre organiza estancias de fin de semana en Londres en los que se incluyen vuelo i/v, traslados, alojamiento y desayuno. Si se elige un hotel de tres estrellas, el precio del paquete es a partir de 63.000 pesetas en habitación doble. De venta en agencias de viajes. Nouvelles Frontieres (teléfono 902212120) tiene una oferta que incluye vuelo i/v y una noche de hotel por 26.800 ptas. en habitación doble (el precio de la noche adicional es de 5.900 ptas.), con salidas en Barcelona, Madrid y Bilbao.
♦ Hoteles. Saint Martins Lañe (45 St. Martins Lañe; teléfono 73005500; 57.000 pesetas) es un hotel diseñado por el ecléctico Philippe Starck, con una excelente cocina y decoración en la línea del diseñador y arquitecto francés. Pavillon Hotel (34-35 Sussex Gardens; tel. 726 20905; 25.000 ptas. la doble) es el hotel favorito de los actores, modelos y estrellas de la música.
♦ Restaurantes. Fish (Cathedral Steet, Borough Market; telefono 78363236) es uno de los locales sitiado en la zona del antiguo mercado de Borogh, a orillas del Támesis. En un local amplio y acristalado se pueden comer excelentes ostras y mariscos. El meú básico puede salir por unas 4.000 pesetas.
♦ Información. En España, Oficina de Tursimo Británico, teléfono 902171181). En Londres. London Tourist Board (teléfono 793220000; Internet: www.Londontown.com, con oficinas en Heathrow y las princiáles estaciones ferroviarias de Londres.

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Festivales en Edimburgo

Festivales en Edimburgo
Este mes será ideal para los turistas que se encuentren de visita en Escocia. Además de disfrutar de los numerosos atractivos de la ciudad, podrán presenciar distintos festivales culturales que se suman a la oferta de espectáculos de ópera, ballet y música clásica. Entre ellos figuran el Film, Jazz & Blues Festival -con importantes películas y exponentes de esos géneros musicales-y el Book Festival, que rinde homenaje a los grandes escritores escoceses y del mundo.

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Las Islas Británicas

Repetiremos, luego del éxito del 2008, el más completo viaje por las Islas Británicas; pernoctando en lugares encantadores, dedicándole más tiempo a recorrer ciudades y pueblos típicos de Inglaterra, Gales y Escocia, con la posibilidad de extender el viaje a Irlanda.
La puerta de entrada será landres, la impactante capital del Reino Unido. Sus majestuosos edificios nos trasladarán en el tiempo y nos darán una cabal idea de la gloria y esplendor que vivió el Imperio Británico, en especial durante el reinado Victoriano. Nos sorprenderán sus monumentos famosos, residencias lujosas, magníficos museos, los clubs privados, los barrios como Mayfair, las grandes avenidas, el verde de sus parques, y por la noche la gran iluminación.
Navegaremos por el Támesis en un Crucero encantador, subiremos al “London Eye”, la rueda gigante desde donde se tienen hermosas panorámicas de la ciudad, el puente de la Torre y la misma fortaleza con tanta historia.
También podremos saborear un rico té en alguno de los más elegantes salones como el de Fortune and Masons, visitar las grandes tiendas Harrods, o asistir a alguno de los famosos musicales que permanentemente tienen lugar en la amplia cartelera de espectáculos. Para finalizar una típica noche londinense en alguno de los pintorescos pubs de la ciudad, a orillas del Támesis.
La oferta cultural es amplia: museos como el Británico, contemplan unas de las minores colecciones del mundo, la Galería de Arte Nacional o la Tate Modern; el Palacio de Buckingham, con el tradicional cambio de guardia, sus monumentos, universidades y teatros. Una ciudad espectacular.
Posteriormente nos internamos en la campiña inglesa. Allí nos sorprenderá el verde de sus praderas, mezclado con el colorido de los jardines que abundan por todas partes. En nuestro camino, visitaremos pequeñas villas, la mayor parte de ellas medievales. Los contrastes son muy grandes entre una y otra, en
lo que a construcción y costumbres se refiere. Hay que tener en cuenta que en esa época una distancia de 60 km. era algo muy alejado. Cambiaba la edificación según la disponibilidad de materiales: piedra donde había canteras y madera donde abundaban los bosques.
Luego de visitar la antigua Universidad de Cambridge, llegaremos a York; para muchos la ciudad más linda de Inglaterra, ciudad de príncipes, donde admiraremos su bella Catedral gótica, su casco antiguo, sus exquisitos mercados callejeros y el Museo de Trenes más importante de la Isla.
Continuaremos visitando sitios increíbles como Durham con su castillo normando y su Catedral románica, la Abadía de Jedburgh, para llegar al famoso Muro de Adriano.
Ya entrando en Escocia, tierras de gaitas y kilts, de bravos guerreros, lugar ideal para degustar un buen whisky, llegaremos a la capital, Edimburgo. Nos atrapará la “Milla Real”, donde nació la ciudad, con su
imponente castillo, el señorío de sus avenidas y construcciones. Conoceremos el que fuera el Barco de la Reina con todo su mobiliario intacto: el Britania. Dedicamos tres noches a esta hermosa ciudad, y desde allí visitamos el Castillo de Stirling, donde Maria Estuardo fue coronada reina de los escoceses.
Continuando hacia el Norte llegaremos a St.Andrews, las ruinas de lo que fue la mayor catedral del país. Además, su castillo y sus bulliciosas calles nos conducen al sitio donde nació el golf, el Royal and Ancient Golf Club.
Un poco más al norte llegamos a los “Highlands” o “Tierras Altas”, tierra de clanes y leyendas, como la del famoso “Monstruo del Lago Ness”, del que hablan prácticamente todos los campesinos de la zona. Navegaremos el famoso lago, y cruzaremos Escocia de Este a Oeste en uno de los paseos más bellos de estas tierras; el Western Ross, un paisaje de bosques, ríos, cascadas, y hasta jardines tropicales, en medio de perfiles recortados, de origen glaciar, que lo hacen único en Europa.
Nos adentramos en tierras de viejas tribus celtas y clanes, llegando al castillo más famoso, “Eilean Donan”. Ya en la Isla de Skye, continuaremos a Portree, para visitar el castillo de Dunvegan. Daremos un paseo en ferry y dormiremos en Fort William, al pie de la montaña más alta de Escocia, Ben Nevis.
Atravesando el extraordinario paisaje de Glen Coe, con los colores más auténticos del paisaje escocés, llegaremos al Lago Lommond, rodeado de bosques, donde conoceremos y degustaremos el producto de una de las mejores destilerías de Whisky. Continuamos a Glasgow, segundo puerto del Reino Unido, hoy transformado en una pujante y moderna ciudad. Desde aquí, podremos visitar Braveheart y William Wallace, y conocer la tierra de Rob Roy, las trossachs. Glasgow dispone de centros comerciales con excelentes precios y muy buena calidad.
Nuevamente en Inglaterra, cruzaremos el distrito de los lagos, donde Windermere es el más famoso, para luego continuar a Chester, una pequeña ciudad, con una arquitectura única. Conoceremos los “Rows”, con sus características galerías cerradas, sus edificios de
estilo georgiano, Victoriano; todo desarrollado en pocas manzanas.
Desde Chester visitaremos Liverpool, importante ciudad puerto, mundialmente famosa por ser lugar de nacimiento de los Beatles. Aquí podremos conocer el “Cavern Club” donde comenzaron a “tocar”, y el “Hard Days Night Hotel”, el hotel construido con el nombre de su famosa película.
Luego atravesaremos un maravilloso paisaje para adentrarnos en el Norte de Gales, para visitar Conwy con su imponente castillo normando y sus poderosas murallas, para luego internarnos en el Parque de Snowdonia hasta Betws y Coed, para alojarnos en su Capital: Cardiff.
Ya en Inglaterra visitaremos la ciudad romana mejor conservada del reino: Bath, donde aún se visita por sus
baños termales, sus elegantes tiendas y sus restaurantes refinados.
Antes de volver a Londres nos alojaremos en Stratford upon Avon, la ciudad natal de Shakespeare, de un encanto sin igual, con sus antiguas casas medievales, de techos vencidos y bellísimos jardines.
Desde Stratford visitaremos el Palacio de Blenheim, de los más importantes de Inglaterra, residencia de los duques de Marlborough, donde Sir Winston Churchill, pasó gran parte de su infancia y también las construcciones más antiguas del Reino Unido: Stongenhe, donde todos los años “Druidas” y sectas religiosas le brindan admiración.
Habrá otras visitas y sorpresas que deleitarán a nuestros viajeros, en la propuesta más profunda y completa para viajar a las Islas Británicas, al “estilo” de Batista Viajes.

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