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Población maorí

La gente muere, emigra o desaparece, pero la tierra perdura». Este proverbio explica la relaáón entre los maoríes y la tierra, una herencia de los ancestros que es sostén espiritual del i hombre y de toda la tribu, i A pesar de una minoría muy ra-[ dical, que resalta las disparidades H4% de los maoríes sin empleo,frente al 8% de los blancos, 50% de la población reclusa, niveles tres veces superiores de alcohólicos, droga-dictos y enfermos…-, la realidad es que el pueblo maorí está bastante bien integrado en la sociedad blanca. Los casamientos mixtos han sido y son tan habituales que ya no queda ningún maorí puro. Más aún, las proyecciones sobre crecimiento de población indican que, dentro de treinta años, la mitad de los neozelandeses serán maoríes, del todo o en parte. De hecho, muchos ya reivindican su ascendencia polinesia antes que europea.
Las dos últimas décadas han conocido una revitalización cultural de los maoríes. Éstos han vuelto a reconstruir sus maraes, y han recuperado su artesanía y sus danzas.

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Costumbres maoríes

Kiel Whanau y su familia reciben huéspedes en su casa de Rotorua desde hace meses: «Además de la ayuda económica que nos supone, queremos mostrar que los maoríes no hemos perdido nuestras costumbres. Los pakeha nos quitaron las tierras, pero no nuestra identidad», asegura la mujer con voz tranquila.
Los maoríes resucitaron la reivindicación de las tierras hace unas décadas, cuando recuperaron su conciencia de pueblo. Ellos llegaron a las islas hace casi mil años, y los blancos lo hicieron durante el siglo pasado. El tratado de Waitangi, en 1840, no impidió que los colonos presionaran a los jefes para que les vendieran sus tierras, a cambio de migajas. Engaños, conflictos y enfermedades llegadas de Europa diezmaron la población maorí, hasta tal punto que, a principios de siglo, se llegó a pensar que estaba en
vías de extinción. Pero se ha recuperado: los maoríes son hoy más de cuatrocientos mil, y siguen aumentando, pues su tasa de nacimientos es muy superior a la que registra la población de origen europeo.
En 1975 se creó el Tribunal de Waitangi para resolver las reclamaciones maoríes, y en 1994, el Gobierno propuso una indemnización de cien mil millones de pesetas, a pagar en diez años, como compensación por las tierras usurpadas. Aunque pocas las tribus aceptaron la oferta, posteriormente han menudeado los acuerdos. El más significativo es el de Whakatohea, en la bahía de Plenty.

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Arte maorí

Una gran abundancia de árboles, | y la necesidad de casas para protegerse de un clima más frío que el de sus islas de origen, propiciaron seguramente el florecimiento de la talla en madera, el arte más peculiar de los maoríes. Estancado durante largo tiempo, ha resurgido con fuerza en las últimas décadas, impulsado por el movimiento de reafirmación étnica. Algo similar ocurre con la danza y la música, otras dos grandes expresiones de la cultura maorí.

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